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LA TIMES: Feel like you’re seeing the humble huarache everywhere? You’re right

LA TIMES: ¿Sientes que estás viendo el humilde huarache en todas partes? Tienes razón

Mira este artículo de LA Times escrito por Dorany Pineda, con Espiritu:

Autora: Dorany Pineda

En las tiendas mexicanas de Los Ángeles, los huaraches son algo común. pasear hacia abajo Calle Olvera en el centro de Los Ángeles o visite Boyle Heights, y verá las preciadas sandalias en todos sus tonos, estilos y tamaños colgando de cuerdas o forrando estantes en zapateros. En estos vecindarios, particularmente antes de que la pandemia de coronavirus cambiara la escena minorista de la ciudad, encontrarías generaciones de fabricantes de huarache.

María Silva es una de ellas. Desde hace 23 años vende huaraches y otros calzados artesanales mexicanos en su tienda Mas Sport al interior El Mercado de Los Ángeles de Boyle Heights.

Los abuelos de Silva perfeccionaron el oficio en su ciudad natal, Sahuayo, México, donde su madre también aprendió a hacer huaraches. Cuando Silva y sus hermanos fueron mayores, ellos también se involucraron en el negocio.

Silva, ahora de 49 años, pasó su infancia en Sahuayo pintando y puliendo huaraches en la zapatería de su familia. “Cuando había mucho trabajo, lijaba la suela con una máquina para que no tuviera deformaciones”, dijo en español, mientras sacaba un zapato de colores brillantes de la pared de su tienda durante una visita a fines del año pasado. Mientras crecía, limpiaba, empaquetaba y rellenaba las sandalias con periódicos para evitar daños.

Vendedora de Huarache María Silva

Cuando comenzó a vender huaraches en Los Ángeles hace años, se convirtieron en una fuente de orgullo cultural para ella. “Me da mucha felicidad porque ahora no solo los hispanos los compran”, dijo.

Su clientela ha crecido para incluir personas blancas y negras, filipinos y turistas de todo el mundo. “Me siento feliz porque todos los días continúa la tradición”.

En medio de la pandemia de COVID-19, los huaraches también han salvado vidas. “El propietario de una pequeña empresa como yo depende de las ventas diarias”, dijo Silva recientemente. “No tenemos las finanzas para sobrevivir a una situación como esta. La verdad es que las ventas cayeron significativamente. ... Pero ahora mismo, gracias a Dios, lo que realmente está ayudando es el

La vendedora de huarache María Silva ayuda a la clienta Ana Rosa Ornelas de Sacramento.

huarache.”

Obligada a cerrar su tienda durante cinco meses este año, durante los cuales no recibió asistencia financiera federal, Silva ha recurrido a vender las sandalias en el estacionamiento de El Mercado, donde los vendedores recibieron luz verde para reabrir sus negocios a fines de agosto. En ese momento, eso significaba que no más zapatos deportivos, ropa deportiva y otros artículos que también vendía Silva.

A pesar de lo difíciles que han sido estos tiempos de pandemia para los minoristas, la empresaria dijo que ha disfrutado trabajar en el espacio al aire libre. "Me gusta mas. Se ve acogedor y se siente cómodo y se ve muy bien”, dijo. “ Te recuerda a tu pueblo. Le recuerda a su ciudad natal.

Detalle de un huarache elaborado por Maria Silva y su familia.

Una vez asociado principalmente con los trabajadores agrícolas de México, el huarache ganó prominencia en los EE. UU. en la década de 1960 cuando los hippies y los surfistas adoptaron el zapato como parte de su estilo de vida relajado y distraído. (Incluso los Beach Boys cantaron sobre ellas en su éxito de los años 60 "Surfin' USA") Las sandalias se han vuelto más populares a lo largo de los años y ahora se pueden encontrar en mercados de pulgas los fines de semana, tiendas minoristas e innumerables sitios en línea.

Marcas y minoristas como Quiksilver y Urban Outfitters se han dado cuenta de la popularidad de los huaraches, vendiendo pares por alrededor de $63 y $100, respectivamente, a veces más. Nike aprovechó el calzado de moda en 1991 y lanzó el zapatilla Air Huarache. Pequeñas tiendas independientes en Los Ángeles también han aprovechado el mercado.

Huaraches Espiritu de la colección invierno 2020 de la marca.

Hace años cuando Francisco Alvarez y Oscar Yapor regresaron a Denver de un viaje a Michoacán, México , los mejores amigos de toda la vida no pensaron mucho en el huaraches clasicos trajeron consigo.

Sin embargo, en las calles, amigos y forasteros del lugar miraban con desdén las sandalias marrones de cuero hechas a mano que le compraron a una mujer en un mercado artesanal. "¿Donde obtuviste esos?" escucharían de personas que señalaron los huaraches en sus pies.

De repente, las sandalias se veían un poco diferentes a los nativos de Chihuahua, México.

Los mejores amigos y socios comerciales de toda la vida Francisco Alvarez, a la izquierda, y Oscar Yapor.

Entonces Álvarez y Yapor, ambos de 27 años, decidieron probar suerte para satisfacer la demanda de la ciudad. Compraron su primer lote de huaraches —alrededor de 100— de la huarachera en Sahuayo, ciudad apodada Ciudad de los Huaraches, y los vendían en mercados artesanales alrededor de Denver.

Fueron un éxito instantáneo.

“Dentro de tres o cuatro meses, nos dimos cuenta de que esto probablemente fue más exitoso de lo que esperábamos”, dijo Yapor. “Esto fue solo un trabajo secundario para nosotros que estábamos haciendo los fines de semana para pagar la deuda escolar de la universidad”.

Resultó ser mucho más grande que eso. Álvarez, arquitecto, y Yapor, ingeniero industrial, abandonaron sus campos de estudio para convertirse en empresarios y se mudaron a Los Ángeles.

A medida que su negocio creció, abrieron una tienda aireada y colorida en Echo Park para su marca. Espiritu . Después de una prueba como tienda minorista, decidieron que su marca prosperaría mejor en línea, por lo que cerraron la tienda en diciembre pasado.

Han seguido vendiendo sus sandalias en su sitio web a partir de $85 el par. En enero, el dúo abrió un almacén en el centro de Los Ángeles para las necesidades de almacenamiento y operación diaria.

Cada huarache que vende Espiritu está hecho a mano en Sahuayo. A través de una asociación con el gobierno de México, la empresa ofrece a las mujeres que escapan de circunstancias extremas la oportunidad de recuperarse con trabajos ayudando a hacer sandalias.

Los pies de Francisco Alvarez, izquierda, y Oscar Yapor, ataviados con huaraches mexicanos.

“Nuestros artesanos les enseñan cómo hacer esto para que podamos darles un trabajo inmediato tan pronto como salgan de la cárcel, de la rehabilitación o de la falta de vivienda”, dijo Yapor. Inmigrantes y sobrevivientes de violencia doméstica también pasan por sus puertas.

A diferencia de los minoristas que no cuentan con una plataforma de comercio electrónico, Espiritu ha crecido en ventas durante la pandemia. “La gente comenzó a navegar un poco más por comodidad” y a buscar huaraches mientras estaban en cuarentena en casa, dijo Yapor. “Comenzamos a dirigirnos a los clientes correctos y pudimos expandir nuestras ventas en línea. Mucha de la energía que gastábamos en ir a los mercados de pulgas, pudimos dedicarla en línea y crear más inventario”.

Pero los empresarios no se libraron de las dificultades inducidas por la pandemia. Durante dos meses cerraron sus instalaciones de fabricación en Sahuayo, que vio un brote de infecciones por coronavirus. Aún así, lograron seguir pagando sueldos y salarios, dijo Yapor. Se vieron obligados a trabajar con el inventario que tenían y encontrar una manera de crear pedidos comerciales en línea para poder seguir vendiendo huaraches.

Una foto de los huaraches Espiritu de la colección de invierno de la marca.

Ahora, Espiritu está prosperando. Álvarez y Yapor lanzaron un blog y huaraches de colores pastel para atraer a los clientes más jóvenes alrededor de junio. Una línea de huaraches de invierno para hombres y mujeres con forro de piel de oveja está disponible en su sitio por $ 139 y $ 149 por par, y sus colaboraciones recientes con las mega marcas Topo Chico y Tapatío son un claro indicador del floreciente negocio de huaraches de Alvarez y Yapor.

el zapatero

Hacer huaraches es una tarea laboriosa y que requiere mucho tiempo. Solo pregúntele a la artista Pilar Agüero-Esparza, quien creció viendo a su padre hacerlos en el este de Los Ángeles.

Agüero-Esparza pasó muchos veranos y horas después de la escuela viendo a sus padres hacer huaraches desde cero en su pequeña tienda de Boyle Heights. Cuando ella y sus hermanos crecieron, se encargaron de lijar y pulir los zapatos y pintar los bordes.

A medida que sus huaraches se hicieron más populares, comenzaron a venderlos en los mercados de pulgas, dijo Agüero-Esparza. “Los sábados nos llevaban [al mercadillo de El Monte], armábamos el puesto [puesto del mercado], y nos pasaban a buscar a las 4 en punto”, dijo. “Y mis hermanas y mi hermano estarían allí vendiendo los huaraches”.

Una sandalia huarache.

Su padre, que llegó a los EE. UU. cuando era adolescente, era miembro de la tercera generación. huarachero , pero fue su taller de reparación de calzado lo que lo inspiró a volver al oficio. “A lo largo de los años, ese era un negocio lento, así que decidió: '¿Qué puedo hacer?' Y fue entonces cuando decidió: 'Oye, puedo hacer huaraches'”.

A nivel personal, hacer huaraches era motivo de orgullo para su padre; era su forma de conectarse con su cultura y aliviar su nostalgia, dijo. “Pudo ver dónde la gente podía conectarse con México, con esta experiencia inmigrante”.

Desde la muerte de su padre hace años, Agüero-Esparza ha mantenido viva la artesanía y la tradición; Ha tenido talleres de elaboración de huarache por todo el mundo. “Es algo que está cerca de mi corazón”, dijo, “poder hacer zapatos”.

el compañero de viaje

Te cansan ”, dijo Cesáreo Moreno, director de artes visuales y curador en jefe del Museo Nacional de Arte Mexicano de Chicago, sobre sus huaraches “indestructibles”. “Están cansados”.

Con un peso de 1.5 libras por zapato, las queridas sandalias de Moreno están hechas de goma de llanta vieja, cuero grueso y clavos. Los compró hace unas dos décadas en un mercado de la ciudad de Oaxaca. Son mayores que sus hijos, dijo, y cuando los usa, se sienten “como un compañero de viaje de verano que visita después del deshielo final”.

Los huaraches "indestructibles" de Cesáreo Moreno están hechos con goma de llanta vieja, cuero grueso y clavos.

Es un zapato que es "mexicano por excelencia... un ícono humilde de mestizaje que son amados y pasados ​​por alto al mismo tiempo”, dijo.

Él sospecha que la creciente popularidad del huarache tiene sus raíces en un anhelo por el pasado.

“Muchas de las cosas que se vuelven populares dentro de la cultura mexicoamericana son la nostalgia”, dijo. “Es la capacidad de usar algo que se alinea con tu identidad de una manera que te hace sentir orgulloso y te hace pensar en tus antepasados ​​y su legado”.

Cada vez que se pone sus huaraches y se encuentra con alguien de México, suele ser lo primero que comenta, dijo. “La gente se ha enamorado de este zapato de estilo antiguo”.

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